Alms Therapeutics, issue d’un projet maturé par Conectus Alsace, lève 15 M€

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29 septembre 2017

Alms Therapeutics, start-up issue d’un projet financé et maturé par Conectus Alsace à hauteur de 550 000€, vient de clôturer l’une des plus importante série A en France pour une entreprise en création : un investissement de 15 M€ de Morningside Ventures et Cap Innov’Est.

 

Alms Therapeutics, une technologie de rupture dans le traitement du diabète de type 2 issue de recherche sur la génétique des maladies rares

Alms Therapeutics, société issue du projet piloté par Vincent Marion, Directeur adjoint du Laboratoire de Génétique Médicale de Strasbourg (UMRS 1112 ; Unistra-Inserm – Institut de Génétique Médicale d’Alsace, Fédération de Médecine Translationnelle de Strasbourg) en collaboration avec Nikolai Petrovsky de l’université d’Adelaïde en Australie, a mis en évidence une nouvelle cible dans la régulation de la glycémie. C’est dans le cadre des recherches conduites par l’Institut de Génétique Médicale d’Alsace sur les maladies rares que cette découverte majeure a vu le jour.
Cette découverte est révolutionnaire pour les malades atteints du diabète de type 2, car il n’existe aucun traitement similaire. Cette stratégie novatrice offre aux patients, résistants à l’insuline, de réduire leur taux de sucre sanguin en traitant directement les adipocytes qui ont un rôle central et majeur dans l’homéostasie du glucose.
Alms Therapeutics proposera aux patients un traitement beaucoup plus souple, plus efficace et avec moins d’effets secondaires.

Un projet plus attractif grâce à la maturation de Conectus Alsace

L’investissement de 550 000€ consenti par Conectus sur ce projet ambitieux a permis de démontrer l’efficacité et l’innocuité de ce nouveau traitement sur l’animal. A moins de 24 mois de la première administration chez l’homme, le projet issu de la maturation était particulièrement attractif pour les investisseurs.
« L’investissement de la SATT Conectus sur mon projet nous a permis d’aller plus rapidement plus loin, et de dérisquer en partie la technologie. Nous avons donc été en mesure de convaincre les investisseurs beaucoup plus rapidement » souligne M. Marion.

Plus de capitaux, dans de meilleures conditions

Compte tenu de la maturité du projet ALMS, et de la proximité du « First in Man », la start-up a été en capacité à clôturer une série A très importante, permettant d’accompagner le projet jusqu’à la preuve de concept chez l’homme.
« Il est extrêmement rare qu’une start-up dans le domaine des biotechnologies fasse une première levée de fonds d’un tel niveau » précise Jean Yves Bonnefoy, récemment nommé Président de Alms Therapeutics. « La qualité du projet de Vincent Marion, couplé à l’investissement de Conectus, ont permis de confirmer le potentiel de l’approche thérapeutique, et de sécuriser un tour de table très important, qui nous permettra d’atteindre la Preuve de Concept chez l’homme ».

La qualité du projet Alms Therapeutics avait d’ailleurs été reconnue dans le cadre du Concours I-Lab 2017, se voyant décerner l’un des 5 « Grand Prix du Jury ».

Strasbourg, un site très attractif pour des fonds d’investissement internationaux

« Cap Innov’Est se réjouit de cette levée de fonds d’envergure permettant à Alms Therapeutics de se concentrer pleinement sur le développement d’une approche de rupture dans le traitement du diabète de type 2. La réalisation de cette opération a bien mis en évidence l’importance cruciale du fonds régional Cap Innov ‘Est dans son rôle de liant entre les fondateurs scientifiques, l’écosystème régional de l’innovation et un investisseur international majeur comme Morningside Ventures. » souligne Jean-François Rax, Directeur de participation au sein du fonds d’amorcage Cap Innov’Est.

Morningside Ventures, qui a des capacités d’investissements supérieures à 1 milliard de dollars dans le domaine des biotechnologies, a pris le leadership sur l’investissement dans Alms Therapeutics. Morningside investit dans des start-ups créées sur des innovations de rupture dans les sciences du vivant et les technologies médicales. « Alms s’est construite à partir d’une science de calibre mondial dans le domaine du diabète de type 2. Nous sommes très heureux de participer au développement de cette technologie, et de développer des liens étroits avec le site de Strasbourg » conclue Gérald Chan, Fondateur de Morningside Ventures.

« C’est avant tout la qualité de la production scientifique de Vincent Marion et son engagement sans faille dans le projet de maturation qui ont permis ce succès. L’investissement engagé par Conectus a constitué un levier d’accélération et de maturation dans le contexte de la création de la start-up Alms Therapeutics. La qualité et le potentiel de ce projet ont permis de convaincre un très gros fond d’investissement américain, syndiqué avec le fonds régional Cap Innov’Est, pour ancrer cette jeune pousse sur le territoire alsacien. Ce projet illustre une fois de plus la capacité de nos établissements, Universités et Organismes, à créer de la valeur économique et de l’emploi à partir des résultats d’une recherche académique de grande qualité.» se félicite Nicolas Carboni, Président de Conectus Alsace. « On comprend pourquoi le site de Strasbourg, au travers de l’Université, a été classé 1er site européen dans le classement « Nature Innovation Index 2017 ».

Découvrir l’article sur le site de la SATT Conectus Alsace

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